#WelkomTalent: Abdul Rahman. ‘Eenmaal in Nederland begin je weer vanaf nul. Maar ik deed het.’

Vacatureteksten staan bol met vereisten als doorzettingsvermogen, hands-on mentaliteit, lef, stressbestendigheid, samenwerkingskracht, zelfstandigheid en ambitie. Met de #WelkomTalent campagne die genomineerd is voor de NRC Charity Awards wil New Dutch Connections zoveel mogelijk nieuw Nederlands talent hun kwaliteiten laten inzetten in onze maatschappij. Eén van deze talenten, en het gezicht van #WelkomTalent, is Abdul Rahman. Na zijn vlucht uit Syrië bouwt hij een succesvol nieuw leven op in Nederland.

 Door Nathalie van Regenmortel

Abdul Rahman (28) behaalt zijn bachelor Computer Engineering aan de universiteit van Aleppo in Syrië en studeert daarna Business Administratie aan de European Union Enterprise Foundation. In 2014 komt hij op 26-jarige leeftijd aan in Nederland. ‘Eenmaal in Nederland begin je weer vanaf nul. Maar ik deed het.’ Abdul gaat meteen aan de slag met het leren van de Nederlandse taal. ‘Ik nam lessen aan de Universiteit Leiden op niveau A1, A2 en B1. De focus lag vooral op leren schrijven en grammatica. Voor de juiste uitspraak nam ik lessen bij het Babel Talen Instituut in Utrecht. Het lastigste aan de Nederlandse taal is dat bepaalde woorden verschillende betekenissen hebben. Denk bijvoorbeeld aan het woord schrijven. Je hebt beschrijven, omschrijven, opschrijven, en ga zo maar door. Dat soort moeilijkheden kom je in het Engels minder tegen.’

Integreren in Nederland verloopt vlot voor Abdul. Hij wordt opgevangen door familie die al in Nederland woont en brengt zijn eerste dagen met hen door in Amsterdam. ‘Het was niet moeilijk om aan Nederland te wennen. In Syrië had ik een goede afkomst. Het verschil met de levensstandaarden in Nederland was dus niet heel groot. Ook was ik al vaker in Europa geweest vanwege het constructiebedrijf van mijn vader. We zijn de wereld over gereisd voor inkoop van materialen. Hierdoor was er voor mij geen sprake van een enorme cultuurshock.’

New Dutch Connections (NDC) speelt een grote rol in het nieuwe leven van Abdul. Hij krijgt van NDC het steuntje in de rug dat nodig is om opnieuw te gaan ondernemen in zijn nieuwe omgeving en zijn talenten te gebruiken in de Nederlandse maatschappij. ‘New Dutch Connections maakt het makkelijk voor mensen als ik om anderen te ontmoeten en nieuwe vrienden te maken. De vriendelijkheid van New Dutch Connections heeft een grote rol gespeeld in het krijgen van het comfort dat ik nu gewend ben in Nederland.’

Tijdens zijn deelname aan de ToekomstAcademie in Rotterdam ontmoet hij zijn Super Coach Anna. Zij helpt hem om zijn talenten te benutten. ‘Ik heb zelfs een presentatie gegeven voor New Dutch Connections in Den Haag op een festival voor Human Rights Watch en Education First. Samen met coach Bob Poel gaf ik een presentatie over mijn vlucht en problematische leven in Syrië nadat er oorlog uitbrak. Er waren ongeveer 1000 internationale studenten die naar mijn verhaal luisterden.’

Naast Abdul’s betrokkenheid bij New Dutch Connections heeft hij nu een baan in de ICT bij Axians: een internationaal bekend bedrijf dat gespecialiseerd is in communicatie en informatietechnologie. ‘Om mijn droom waar te maken en deze baan te behalen, moest ik een toets maken en een sollicitatiegesprek houden. Het verliep allemaal soepel. Ik werd aangenomen en mag in september beginnen bij Axians. Ik kijk er erg naar uit.’

Natuurlijk is het niet makkelijk om als (ex)asielzoeker meteen een goede baan te krijgen in Nederland. ‘Anna van New Dutch Connections helpt me met het verbeteren van mijn CV. In Nederland is het noodzakelijk er letterlijk alles op te zetten. Mijn internationale CV van twee pagina’s bestond na haar hulp uiteindelijk uit vijf.’ Abdul voegt er lachend aan toe: ‘Het sollicitatiegesprek is eigenlijk het moeilijkste onderdeel van het hele proces. Dat komt door de taal. Ik was ervan bewust ben dat ik over de competenties beschikte voor de baan maar doordat mijn Nederlands nog niet helemaal perfect is, begreep ik sommige woorden niet helemaal. Maar dat wisten zij niet!’

250be3eb-412d-4555-9033-54c0c6735a12-original

Sinds kort is Abdul ook het gezicht van de #WelkomTalent campagne van New Dutch Connections, genomineerd voor de NRC Charity Awards. ‘Mijn Nederlandse vrienden complimenteren me met mijn foto en de campagne. Ze loven het initiatief van New Dutch Connections!’ Abdul vindt het idee achter de campagne prachtig. ‘Ik zou zeker alle bedrijven aanraden de campagne te promoten en nieuwe talenten een kans te geven. De problematische situatie waar vluchtelingen in zitten zorgt voor bepaalde kwaliteiten die mensen in andere levensomstandigheden niet per definitie beschikken.’

Het succesverhaal van Abdul’s nieuwe carrière is een bron van inspiratie voor mensen in dezelfde situatie. ‘Mijn advies aan anderen om goed in te burgeren in Nederland is vooral om de Nederlandse taal zo snel mogelijk te leren en te beheersen. Daarna is het belangrijk om de Nederlandse gang van zaken en regels te respecteren. Nadenken over het verleden en de vele problemen die je ervaren hebt, moet je zo snel mogelijk achter je laten. Het is belangrijk om te focussen op je toekomstdromen. Maar vergeet nooit waar je vandaan komt en waarom je hier bent. In mijn geval houdt dat in dat ik het geluk heb gehad met mijn afkomst en mijn goede opleiding in Syrië. Deze combinatie heeft mij de mogelijkheid gegeven om in Nederland snel een nieuw leven op te kunnen bouwen bestaand uit een goede toekomst, een nieuwe taal, nieuwe cultuur, en natuurlijk mijn geweldige baan!’

Hoewel Abdul zijn leven weer op orde heeft, blijven er nog steeds nieuwe toekomstdromen door zijn hoofd spoken. ‘Ik heb mijn moeder, twee zusjes en broer al vier jaar niet gezien. Mijn vader al drie jaar niet. Ze zijn allemaal nog in Aleppo in Syrië. Het is heel lastig om ze in Nederland te krijgen. Ik hoop dat ik ze voor een vakantie naar Nederland kan halen, als ik eenmaal aan het werk ben. Ze daar opzoeken zit er natuurlijk niet in.’

Wil jij ook investeren in nieuwe talenten zoals Abdul? Klik dan hier.

Je kunt onze campagne steunen door voor 25 augustus je stem  uit te brengen op de NRC Charity Award. Dank alvast voor je stem!

#WelkomTalent kan deel uitmaken van je MVO-beleid of SROI-invulling door het aanbieden van stages, workshops of studiebeurzen aan (ex)vluchtelingen of juist door een asielzoeker aan te nemen bij een bedrijf. 

  

Misschien vindt u dit ook leuk: