ToekomstAcademie Rotterdam 9 maart officieel van start

De ToekomstAcademie Rotterdam gaat op 9 maart officieel van start met een feestelijke kick off  in het Ro Theater in Rotterdam. Achter de schermen wordt al maanden hard gewerkt om van deze ToekomstAcademie een groot succes te maken. Drijvende kracht achter dit gebeuren is Carla Evora Delgado-Swiatkowski. Haar slogan op haar social media vertelt ons al veel over Carla. ‘Dream, believe, achieve.’ Maar toch even een nadere kennismaking met de programmamanager van ToekomstAcademie Rotterdam.

– Door Gerard van den Berg

Foto’s: Inke Bos

De gedrevenheid spat er vanaf als we met deze geboren Portugese/Kaapverdische spreken over haar ervaringen met jonge vluchtelingen in Rotterdam. ‘Het is heel mooi om ze te zien groeien. De ene week zie je ze een beetje depressief binnenkomen, maar de volgende keer zijn ze al een stuk vrolijker. Doordat ze bijvoorbeeld zijn met hun coach. Sommige roepen dan: kan ik mijn vrienden ook vragen om mee te doen?’

‘Je moet ze het gereedschap geven, waarna ze het zelf verder kunnen doen’
Carla – die ook directeur is van Singeldingen (onderdeel van Huize Middeland) – komt zelf bij toeval bij New Dutch Connections terecht, als ze wordt uitgenodigd voor een avond in het Ro theater waar Bright Richards een performance geeft. ‘In die tijd was ik betrokken bij het burgerinitiatief Calaid Rotterdam (nu Unicorn Foundation). We zamelden kleding in voor vluchtelingen, vooral voor vluchtelingen in Calais. Toen ik kennis maakte met het werk van New Dutch Connections, dacht ik meteen: dit is goed en innoverend. Ze reiken vluchtelingen gereedschap aan, waarna ze het zelf verder kunnen doen. Mensen worden snel tot gehandicapt gemaakt: ze weten wel hoe ze hand op moeten houden, maar niet hoe ze zich zelf kunnen redden. Maar daar wil je uiteindelijk naar toe.’

Helemaal verrassend is het niet dat Carla uiteindelijk bij New Dutch Connections belandt. Als je haar loopbaan op papier zet, loopt het uiteen van internationale betrekkingen tot Kunst en van het Rode Kruis tot designbureau Damian O’Sullivan. Maar de constante factor in haar leven is wel het vrijwilligerswerk, waar ze al op haar achttiende mee begint. Naast haar school gaat ze werken met AMA’s. ‘Ik heb een hele beschermde en goede jeugd gehad. Misschien wil ik wat ik vroeger als tiener zelf heb gehad ook voor andere jongeren creëren. Een soort eigen kringetje. En ja, ik ben ook wel een moeder Teresa type’je.’
Zelf komt ze als tiener vanuit Portugal naar Nederland. Hoe heeft zij dat zelf ervaren en herkent ze dat ook bij de jongeren met wie ze nu werkt? ‘Voor mij was het een schok. Ik kwam vanuit Lissabon terecht in Spijkenisse. Lissabon is een grote stad met veel verschillende culturen, maar die leven wel allemaal met elkaar samen. Er werd nooit gesproken over autochtoon of allochtoon. Je woont in Portugal, dus je bent Portugees. Hier had ik meer het gevoel dat naar mij werd gekeken met het gevoel: jij bent niet één van ons. En hier wordt meer binnen geleefd, terwijl ik in Portugal gewend was buiten te leven.’

Bij New Dutch Connections voelt Carla zich helemaal op haar plek. ‘Ik vind het mooi dat dingen ook uit een bepaalde vrolijkheid voortkomen. Dat je als je iets traumatisch hebt meegemaakt niet altijd zielig hoeft te doen. Je kunt er ook iets uit halen. Je ziet nog steeds bij overheidsinstellingen dat met mensen wordt opgelegd wat ze moeten gaan doen: we hebben een tekort aan bouwvakkers, dus ga dat maar doen. Ik geloof heel erg dat het uit iemand zelf moet komen.’

Ze neemt ons mee naar het verhaal van een 24 jarige Syrische jongen. Ze treft hem heel bedrukt en gefrustreerd in het AZC. ‘Ik dacht dat het niet goed met hem ging, maar hij bloeide helemaal op toen we in gesprek raakten. Hij bleek een enorm ICT-talent te zijn. Hij heeft in Syrië zijn ICT-opleiding afgerond, maar kreeg zijn diploma niet omdat hij anders het leger in moest. Tijdens zijn hele vlucht heeft hij online extra cursussen gevolgd en heeft hij online Nederlands gemotiveerd. Hij draait nu mee in de module bij Accenture en heeft al van verschillende kanten aanbiedingen gekregen voor een mooie baan. Ik denk nu wel eens: wat als ik hem niet had gesproken? Was het dan ook aan het rollen gekomen? Hij vertelde me dat er voor mij nog niemand op zijn pad was gekomen. Je bent de eerste die met praat en naar me luistert. Je geeft me hoop.’

We zijn driftig op zoek naar partners, coaches en maatjes’
Carla is zeer gedreven om jongeren te ondersteunen bij het opbouwen van een netwerk en ze te ondersteunen bij hun weg om economisch zelfredzaam te worden. ‘In februari hebben we een verkorte versie van het empowerproject ‘Ondernemen in je eigen toekomst’. Vanaf april streven we ernaar te beginnen met verschillende modules op het gebied van bouw, maar ook op creatief gebied: Kunst en Cultuur. We zijn driftig op zoek naar partners en coaches en maatjes die deze jongeren willen begeleiden. Zodat we echt aan de slag kunnen! Meld je aan en laat zien wat Rotterdam te bieden heeft en ontdek de culturele rijkdom die deze jongeren met zich meebrengen.’

Om je als bedrijf, coach of maatje aan te melden bij ToekomstAcademie Rotterdam kun je een mail sturen naar…. carla@newdutchconnections.nl

Op 2o februari organiseert ToekomstAcademie een informatieavond voor coaches en maatjes in het Wijkpaleis, 1e Middellandstraat 103, 3021 BD Rotterdam.

Op 9 maart vindt de officiele Kick Off van de ToekomstAcademie Rotterdam plaats vanaf 20.00 uur in het Ro Theater in Rotterdam. We hopen daar met u/jou kennis te maken!

Hier vind je alle vacatures bij ToekomstAcademie Rotterdam
http://www.newdutchconnections.nl/category/vrijwilligerswerk/

Dit vind je misschien ook leuk...