‘Ze hebben mij vertrouwen gegeven, waardoor ik meer op mezelf ben gaan vertrouwen’

In 2016 is hij het gezicht van de campagne #WelkomTalent, waarmee New Dutch Connections (NDC) meedingt naar de NRC Charity Awards. Een twee pagina’s grote advertentie met een foto en een uitgebreid CV met termen als ‘doorzettingsvermogen’, ‘hands-on mentaliteit’, ‘lef’ en ‘stressbestendigheid’ prijkt in het hart van de krant. Met de campagne wil NDC duidelijk maken wat de meerwaarde is van nieuwkomers zoals de Syrische Abdul Rahman: gebruik het talent dat deze jongeren bij zich dragen! In de rubriek ‘Hoe is het nu met…’ gaan we de komende tijd op bezoek bij jongeren die eerder deelnamen aan het programma van NDC. In deze aflevering het verhaal van Abdul Rahman Helani, die in 2016 stage liep bij NDC en nu als engineer werkt bij het ICT-bedrijf Axians in Rotterdam.

– Door Gerard van den Berg

Doorzettingsvermogen, hands-on-mentaliteit, lef, stressbestendigheid… welke term past het beste bij jou?
‘Ik denk doorzettingsvermogen en stressbestendigheid. In mijn werk blijf ik doorgaan tot iets lukt. Ik kan ook heel goed onder druk werken en goed onderscheiden wat er als eerste moet gebeuren. Daarnaast kan ik goed organiseren en samenwerken met collega’s.’

Hoe kijk je n
u terug op je eerste ervaringen in Nederland?
Het is een bijzondere ervaring. Ik ben vroeger drie keer als toerist naar Europa geweest. Nu kwam ik als een vluchteling. Dat is echt helemaal anders. Gelukkig voel ik hier in Nederland niet zoveel van de stempel “vluchteling zijn”. Nederlanders staan open en zijn altijd blij.’

‘Ik had het geluk dat ik maar kort in het AZC heb gezeten en vrij snel een huurhuis kon krijgen. Ik moest wel wennen hier, omdat het helemaal anders is dan in Syrië. Daar was ik eigenaar van mijn vaders bedrijf; nu ben ik een medewerker. Daar was ik afgestudeerd; hier moet ik opnieuw studeren om weer op hetzelfde niveau terecht te komen. Daar had ik veel zelfvertrouwen, hier veel minder. Eens in het halfjaar voel ik me niet zo goed en wil ik terug naar huis, maar ik heb van mijn vader geleerd flexibel te zijn. Dat helpt me er doorheen. Ik doe mijn best om hier een mooie toekomst voor mijn kinderen te creëren.’

Wat heeft de periode bij NDC bijgedragen aan jouw ontwikkeling?
‘Ik heb geleerd hoe mensen in Nederland met elkaar samenwerken. Dat kan ik nu goed toepassen in mijn werk. Nederlanders vinden het leuk om samen koffie of thee te drinken. En ‘afspraak is afspraak’, ‘op tijd is op tijd’ en ‘het elkaar in de ogen kijken’ zijn ook belangrijke waarden hier. Die basisregels heb ik geleerd bij NDC. Door mijn tijd bij NDC heb ik meer zelfvertrouwen gekregen. Ze hebben mij vertrouwen gegeven, waardoor ik ook meer op mezelf ben gaan vertrouwen.

‘Bij NDC heb ik tijdens een stage een database opgezet: informatie van papier overgezet naar de computer. Daarnaast heb ik presentaties verzorgd over mijn leven in Syrië. Zo bouwde ik weer zelfvertrouwen op en heb ik mijn netwerk weten te vergroten. Ik heb nog steeds contact met mensen die ik via NDC heb leren kennen.’

Wat kan een coach of maatje bijdragen aan jouw groei?
‘Dankzij coach Anne ben ik bij NDC terecht gekomen. Zij heeft me geholpen bij het aanpassen van mijn CV en heeft het doorgestuurd naar bedrijven in haar netwerk. Hierdoor kon ik op gesprek komen bij twee bedrijven. Het tweede sollicitatiegesprek was bij Axians, waar ik meteen een contract kreeg aangeboden.’

‘In de toekomst wil ik graag coach worden. Het AZC in Rotterdam is dicht bij mij huis. Als iemand hulp wil, sta ik altijd klaar voor ze. Ik wil mensen geven wat ik ook heb gekregen.’

Hoe is het om in Nederland te werken?
‘Ik was een tijd bang dat ik met mijn diploma hier niet kon werken. NDC gaf mij een push-up en nu ben ik hier aan het werk bij Axians. En ik niet alleen! Het bedrijf is zo tevreden over de ervaringen met mij dat ze andere Syrische jongeren nu ook een kans geven. Na een oproep op mijn Facebookpagina kreeg ik bijna dertig reacties met CV’s. Ik was de eerste, daarna heeft Axians de deuren opengezet.’

‘Het moeilijkste blijft de taal, maar we gaan vooruit. Ik leer veel van mijn collega’s. Tegen klanten zeg ik dat ik nog niet zo goed Nederlanders spreek. Daar wordt heel begripvol op gereageerd. Ze vinden het goed dat ik probeer mijzelf het Nederlands machtig te maken. Ik volg nu een privécursus Schrijven en Spreken. Ik merk vaak dat ik veel woorden in mijn hoofd heb, maar dat ik er nog geen goede zin van kan maken. En dat is wel belangrijk omdat ik bijvoorbeeld wel elke week een goede rapportage moet kunnen schrijven.’

Wat is je nieuwe doel?
‘Als je het zakelijk bekijkt: ik ben bezig met mijn persoonlijke ontwikkeling en volg daarvoor trainingen in Vinkeveen. Daarnaast doe ik een cursus networking. Misschien kan ik volgend jaar een master doen via het UAF. Ik wil graag naar een managementfunctie opklimmen en daarom wil ik een master Engineering en Mentoring doen.’

‘Op persoonlijk vlak: ik wil een goede toekomst voor mijn kinderen en help nu mijn vrouw om hier als tandarts aan de slag te kunnen. Zij is nu ook klaar met de Nederlandse taallessen, maar moet nu medicijnentaal leren. Ik wil haar daarbij helpen. We hebben er net een kleintje bijgekregen. Ik ben al aan het werk, nu is het tijd voor mijn vrouw, zodat we samen kunnen werken aan onze toekomst hier in Nederland.’

Hoe is het om hier een leven op te bouwen, terwijl je familie nog in Syrië zit?
‘Vroeger hadden we een bijzonder plan om samen in één villa te wonen. Mijn vader en moeder op de eerste verdieping, ik met mijn gezin op de tweede verdieping en mijn broer en zijn gezin op de derde verdieping. Nu zitten we verspreid over de hele wereld. Mijn vader, moeder en twee zussen zitten nog in Syrië, een broertje zit in Aleppo. De rest is verspreid over de hele wereld. Een broer die nu in Brazilië woont komt binnenkort voor vakantie naar Nederland. Ik heb hem bijna vier jaar niet gezien. Mijn moeder heb ik 3,5 jaar niet gezien. We hebben wel bijna elk uur contact met elkaar, dat is het hart van een moeder…Ik wil nu proberen een ontmoeting met mijn moeder te regelen, maar daarvoor moet ik eerst een paspoort hebben. Met een paspoort zou ik naar Libanon kunnen reizen en mijn moeder kunnen zien.’

Welk advies wil je andere mensen geven die hier een nieuw bestaan proberen op te bouwen?
‘Deel jouw doelen. Alle mensen hebben een droom. Je moet die droom met anderen delen! Het mooie is dat zij dan ook met jouw droom aan de slag kunnen gaan. Dat is wat ik tot nog toe heb gedaan. Ik kan hier niets opbouwen zonder samen te werken.’

‘Niet daar waar je vandaan komt, maar daar waar het goed met je gaat, is je thuis’, zijn de woorden van Bright Richards. Wat is thuis voor jou?
‘Het hart. Toen ik jong was kreeg ik een advies van mijn vader: als iemand blij is in zijn hart, dan is hij blij in zijn hele lijf. Ik ben blij thuis met mijn familie, vrouw, kinderen en dus ben ik blij met mijn hele leven. Dat thuis zit in je hart.’

Het nieuwe motto van NDC is ‘I am a connector’. Wat zegt dit jou?
‘Wat ik van mensen heb gekregen wil ik ook aan andere mensen doorgeven. Wat ik aan positieve informatie, energie en feedback heb gekregen wil ik ook aan andere mensen geven.’

Help jij ook een jonge vluchteling op weg?  Word connector! Stuur een e-mail naar vrijwilligers@newdutchconnections.nl.

 

Misschien vindt u dit ook leuk: